• Use arrows above to switch languages

    Karsu is a multi-talent. The Dutch musician with Turkish roots is not only a gifted singer and pianist, but also a composer, musical arranger and lyricist. Karsu wrote almost all the compositions for her debut album CONFESSION (2012), as well as for her latest album COLORS (2015).

    Since her early youth Karsu has been performing on local and international stages. She started playing for an audience as a young girl in her father’s restaurant, Kilim, in Amsterdam, Holland. From there she made it to the Concertgebouw in Amsterdam, she played the North Sea Jazz Festival and the Istanbul Jazz Festival and she performed – a few times already – at the legendary Carnegie Hall in New York.

    Already from a very young age it became obvious that Karsu has music flowing through her veins. As a child she was fascinated by piano music. “I saw those pianists on television with their long, flowing hair, these Einstein-like types and I thought, “That’s really cool” I was instantly fascinated by the tunes they played,” is how Karsu describes her love for her favorite instrument.

    When she was 7 years old Karsu got her own piano and started taking music classes immediately. She learned to play classical pieces by Chopin, Mozart, Bach and Beethoven, alongside traditional Turkish songs and contemporary jazz songs. Karsu started singing more or less by chance, following a school competition. “When I was in high school, I participated in an open music competition. I wanted to compete on piano, but to my surprise, I won in the vocal category. I had been practising the piano for years and here I was, winning with my voice.”

    Karsu suspected the members of the jury of giving her false compliments. “At that time tv-formats like Idols just started to become popular. Sometimes less talented singers also competed and they would tell the jury: “You might think I’m a bad singer but people in my favourite cafe always tell me that I’m great.” I thought, maybe the jury gives me compliments just to be nice to me? I mean, you can not judge yourself, is it? But suddenly I was asked to perform as a singer.”

    Karsu’s voice appeared to be very distinctive for such a young girl: adult, deep and strong. Close your eyes and you under the impression that you are listening to a ‘big, old jazz mama’ from New Orleans.

    At age fourteen Karsu started to perform in public. Initially, she played and sang in the Turkish restaurant of her father but it didn’t take long before she was playing smaller en bigger venues in Holland and elsewhere. More and more people – including journalists from newspapers and magazines and editors of radio and TV shows – discovered her unusual talent.

    The Dutch-American Community Trust invited Karsu to perform at Carnegie Hall, New York. The Dutch media picked up on this and Karsu became a welcome guest on Dutch prime time tv-shows. Other countries followed suit: Karsu was invited to do concerts in the United States, Indonesia, Germany, Belgium, Surinam, Britain, Brazil and Turkey.

    Karsu’s first musical tour in 2011-2012 was a great success: the Amsterdam Concertgebouw was sold out. Turkey and Turkish media became interested: one of the most popular Turkish tv-shows ‘Şeffaf Oda’, with host Güneri Givaoǧlu, invited Karsu to the program. Since then Karsu travels regularly to Turkey to perform in larger halls and at festivals. Over the years she became a well-known and respected performer in the country of her ancestors. Her concerts in Istanbul, Ankara and other Turkish cities are invariably sold out weeks in advance.

    In 2012 Karsu released her debut album CONFESSION. Like on her live CD ‘LIVE AT THE IJ’ on this album Karsu mixes jazz, blues, funk and ethnic influences. The album got rave reviews.

    Also in 2012, the documentary ‘Karsu, I hide a secret ‘, by director Mercedes Stalenhoef, featured at the IDFA documentary festival in Amsterdam. Stalenhoef followed Karsu over a period of 5 years: during her last year in high school, in the Turkish village of her parents Karsuköyü, untill her performance at Carnegie Hall in New York. The documentary was shown worldwide in many festivals.

    Karsu has since toured at home and abroad. In her last theater tour 2014-2015, called ‘From New York to Istanbul’, she recollects her experiences during the many trips she made. If Karsu is not performing somewhere, she is working on new material.

    On Karsu’s latest studio album, COLORS, jazz again is the guideline, but her compositions have gained more color: they are poppy, playful and cheerful. The title of the CD refers to Karsu’s bicultural background, with roots in Turkey and Amsterdam. She mixes different styles of music and works with international musicians. With COLORS Karsu wants to show the world how colorfull her life is.

    Karsu supplied almost all the basis material for the songs on COLORS. For the first time, she wrote orginal Turkish-language songs, such as “Birak beni böyle (“Leave me alone”) and ‘Bekledim” (“I’ve been waiting for you”). This Turkish flair gives COLORS a special, emotional character.

    Jazzy pop songs like ‘Diamonds’, ‘Coffee Around Nine’ or ‘Monday’ will lighten many people up because of their cheerful melodies and danceable rhythms.

    On COLORS Karsu continues her work with producers Niels Nieuborg and Jasper Cremers (Nelson & Djosa). This duo previously produced albums for Giovanca and Ntjam Rosie.

    In the Netherlands, in 2015, Karsu was distinguished as one of the ten most influential Turkish-Dutch personalities of the past 50 years.

    Late May 2015 Karsu, along with a number of renowned Turkish artists, opened the Holland Festival in the Carre Theater in Amsterdam. The show was, according to national newspaper ‘de Volkskrant’, a true feast. “While the band, including the singers, performs like a well-oiled music machine, the concert takes on wings when Turkish-Dutch jazz singer Karsu Dönmez, in shocking pink, sets herself behind the piano. A Chopin-like piano intro seamlessly merges with Dönmez wavy Turkish vocals, in which she combines power with control. In Divane Aşık Gibi (“Foolish Lover”) each note is emotionally charged. Through her voice you get to feel the attraction and the rejection of the lovers, even without understanding the language. As a true solist Dönmez rises above her backup band. ”

    Thanks to her exceptional voice, her passionate piano playing and catchy compositions, in combination with her cheerful, passionate look, Karsu has quickly become a celebrated and beloved international performer.

    On September 11, 2015 COLORS will be officially released. The first single from the new album, Turn it around, is already out. The video was shot in the Kersenbloempark in the Amsterdamse Bos.

    Karsu will present her the album, together with her band, on September 16, 2015 at the Paradiso Concert Hall in Amsterdam. This concert is also the kickoff of the new club tour.

  • Karsu is een multi-talent. De Nederlandse muzikante met Turkse roots is niet alleen zangeres en pianiste, maar ook componiste, arrangeur en tekstschrijver. Voor zowel haar debuutalbum CONFESSION (2012) als voor haar nieuwe album COLORS (2015) schreef Karsu bijna alle nummers zelf.

    Sinds haar jeugd speelt Karsu op lokale en internationale podia. Van het restaurant van haar vader, Kilim, tot in het Concertgebouw in Amsterdam, het North Sea Jazz Festival, het Istanbul Jazz Festival en – enkele malen al – in de legendarische Carnegie Hall in New York .

    Al op zeer jonge leeftijd is duidelijk: bij Karsu stroomt muziek door de aderen. Als kind is ze gefascineerd door pianomuziek. “Ik zag die pianisten op tv met lange, wapperende haren, van die Einstein-achtige types en ik dacht: ‘Dat is echt cool’. Ik hield direct van de melodieën die ze speelden,” verklaart Karsu haar liefde voor haar favoriete instrument.

    Wanneer ze op haar zevende haar eigen piano krijgt, begint ze onmiddellijk met het nemen van lessen. Het duurt niet lang eer ze klassieke stukken van Chopin, Mozart, Bach en Beethoven kan spelen, naast traditionele Turkse liederen en moderne jazz songs. Met zingen begint ze min of meer bij toeval, naar aanleiding van een schoolconcours. ‘Toen ik op de middelbare school zat in Osdorp deed ik mee aan een open podium. Ik had ingeschreven op instrumentaal, piano, maar tot mijn verbazing won ik in de categorie vocaal. Ik had jarenlang geoefend op de piano en opeens won ik met zingen, met zo’n bij-ding.’

    Karsu vermoedde dat ze valse complimenten kreeg. ‘In die tijd kwam Idols op. Daar deden ook minder goeie zangers aan mee. Die zeiden dan tegen de jury: “Jullie vinden het misschien niks, maar in het café zeggen ze altijd dat ik goed kan zingen”. Ik dacht: misschien geven ze mij ook alleen maar complimenten om aardig te zijn, je kunt jezelf niet beoordelen, maar ineens werd ik gevraagd om op te treden als zangeres.’

    Karsu’s stem blijkt zeer onderscheidend voor zo’n jong meisje: volwassen, diep en krachtig. Sluit je ogen en je krijgt de indruk dat je luistert naar een ‘big, old jazz mama’ uit New Orleans.

    Op haar veertiende begint Karsu met optredens in het openbaar. Aanvankelijk in het Turkse restaurant van haar vader in Amsterdam. Al snel volgen kleine en grote podia. Meer en meer mensen – onder wie journalisten van kranten en magazines en redacties van radio- en tv-shows – merken haar ongewone talent op.

    De Nederlands-Amerikaanse Community Trust nodigt Karsu uit voor een optreden in Carnegie Hall, New York. De Nederlandse media pikken dit op en Karsu wordt een graag geziene gast in verschillende prime time tv-shows. Het buitenland volgt al snel: Karsu krijgt uitnodigingen voor concerten in Amerika, Indonesië, Duitsland, België, Suriname, Groot-Brittannië, Brazilië en Turkije.

    Haar eerste muzikale tour in 2011-2012 is een groot succes: het Amsterdamse Concertgebouw is uitverkocht. Turkije en Turkse media kunnen niet achterblijven: de redactie van een van de populairste Turkse tv-shows ‘Şeffaf Oda’, van presentator Güneri Givaoǧlu, nodigt Karsu uit voor een optreden in het programma. Karsu reist sindsdien regelmatig naar Turkije, om op te treden in de grotere zalen en op de festivals. Inmiddels is ze in het land van haar voorouders een bekende en gevestigde zangeres. Concerten in Istanbul, Ankara en andere steden zijn steevast weken van tevoren uitverkocht.

    In 2012 verschijnt haar debuutalbum Confession. Evenals op haar live-CD ‘Live aan ’t IJ’ vermengt Karsu op dit album jazz, blues, funk en etnische invloeden. De cd krijgt alom lovende recensies.

    Ook in 2012, komt de documentaire ‘Karsu, I hide a secret’ uit. Een documentaire gemaakt door Mercedes Stalenhoef, wordt tijdens IDFA vertoond in Tuschinski. Karsu is 5 jaar gevolgd: in het laatste jaar op de havo, in het geboortedorp van haar ouders Karsuköyü tot Carnegie Hall in New York. Deze documentaire wordt nadien wereldwijd vertoond in menig documentaire festival.

    Karsu is sindsdien op tournee in binnen- en buitenland. In haar laatste theatertour 2014-2015 ‘From New York to Istanbul’ vertelt ze over de vele reizen die ze maakte. Als Karsu niet ergens optreedt, werkt zij aan nieuw materiaal.

    Op Karsu’s nieuwste studio-album Colors is jazz de leidraad, maar de composities hebben nog meer kleur gekregen: ze zijn poppy, speels en vrolijk. De titel van de cd slaat terug op Karsu’s bi-culturele achtergrond, met wortels in Turkije en Amsterdam: ze mixed bovendien verschillende muziekstijlen en werkt samen met internationale muzikanten. Overal is er kleur in haar leven.

    Karsu heeft voor bijna alle songs van Colors de basiscomposities aangeleverd. Voor het eerst heeft ze ook eigen Turkstalige songs geschreven, zoals ‘Bırak beni böyle’ (‘Laat me alleen’) en ‘Bekledim’ (‘Ik heb op jou gewacht’). Die Turkse component verleent aan dit album een speciaal, emotioneel karakter.

    Van jazzy popsongs als ‘Diamonds’, ‘Coffee Around Nine’ of ‘Monday’ zullen veel mensen vrolijk worden wegens de opgewekte melodieën en de dansbare ritmes.

    Karsu werkte ook nu weer samen met de producers Niels Nieuborg en Jasper Cremers (Nelson & Djosa). Het duo produceerde eerder onder andere albums van Giovanca en Ntjam Rosie.

    In eigen land werd Karsu in januari 2015 onderscheiden als een van de tien meest invloedrijke Turkse Nederlanders van de afgelopen 50 jaar.

    Karsu opende eind mei 2015, samen met enkele beroemde Turkse artiesten, het Holland Festival in Carré in Amsterdam. Het werd, volgens de Volkskrant, een waar feest. ‘Waar de band, inclusief zangers en zangeressen, presteert als een goed geoliede machine, krijgt het concert vleugels als de Turks-Nederlandse jazz-zangeres Karsu Dönmez, in shocking pink, plaatsneemt achter de piano. Een Chopinachtig piano-intro sluit naadloos aan bij Dönmez’ Turks golvende zanglijnen, waarin ze kracht paart aan beheersing. In Divane Aşık Gibi (‘Dwaze Geliefde’) geeft ze elke noot een emotionele lading en hoor je in het vocaal aanzwellen en inhouden het aantrekken en afstoten van de minnaars terug, zonder dat je de taal machtig hoeft te zijn. Dan stijgt Dönmez als een ware solist uit boven haar begeleiding.’

    Dankzij haar bijzondere stem, haar gepassioneerde pianospel en aanstekelijke composities, in combinatie met haar vrolijke, gedreven uitstraling, is Karsu in korte tijd internationaal uitgegroeid tot een veelgevraagde en geliefde zangeres.

    Op 11 september 2015 verschijnt het album COLORS. Inmiddels is de eerste single van het album, TURN IT AROUND, uitgebracht. De videoclip is opgenomen in het Kersenbloemenpark in het Amsterdamse Bos. Karsu presenteert het nieuwe album samen met haar band op 16 september 2015 in Paradiso Amsterdam, dit is tevens de aftrap van de clubtour.

Turn it Around // Karsu - Turn it Around
  1. Turn it Around // Karsu - Turn it Around